Å suge opp CO2 vil koste hundrevis av billioner

Begynn å spare penger, barn.

Med mindre vi snart begynner å kutte karbondioksidutslippene, kommer det til å koste dagens unge mennesker så mye som 535 billioner dollar å rydde opp i atmosfæren innen 2100, ifølge en studie publisert tirsdag kveld. Som kontekst er det rundt syv ganger størrelsen på hele den globale økonomien.



I motsetning til dette, hvis verden begynner å redusere utslippene med 6 prosent i året innen 2021, vil det bare koste 8 til 18,5 billioner dollar å utvinne nok karbondioksid til å unngå de verste farene ved klimaendringer, eller 100 milliarder dollar per år i den lave enden.

Det er ingen nyhet at å redusere klimagassutslippene ved å bytte til rene energikilder til slutt vil være langt rimeligere og risikabelt enn noen uprøvd teknologisk måte å suge opp karbondioksid. Men studien, ledet av den kjente klimaforskeren James Hansen, professor ved Columbia University Earth Institute, søkte harde tall for å legge vitenskapelig vekt til en nøye overvåket sak der 21 unge saksøkere har saksøkt den føderale regjeringen for ikke å ha klart å bekjempe klimaendringene. Tidligere i år avgjorde en føderal dommer i Oregon at saken kunne gå videre.

Hansen, som er saksøker i den saken, anses som den klimaforskningens far av noen, takket være hans tidlige modelleringsstudier som vitenskapsmann ved NASA og hans landemerke kongressvitnesbyrd, som er kreditert med å trekke den første utbredte offentlig oppmerksomhet til spørsmålet om global oppvarming.

Likevel er studien på noen måter mer et tankeeksperiment enn en prediksjon av faktiske utfall. Det er faktisk flere grunner til at det kan overvurdere eventuelle kostnader.

Spesielt antar det første scenariet i studien at karbondioksidutslippene vil fortsette å øke med 2 prosent per år gjennom århundret. Men det er oppmuntrende tegn på at de ikke vil. Globale utslipp har allerede vært flate de siste tre årene, ifølge Det internasjonale energibyrået . I tillegg har nesten 200 nasjoner undertegnet klimaavtalene i Paris, som forplikter seg til å redusere utslippene betydelig i de kommende årene – nærmere bestemt til 40 prosent under 1990-nivået innen 2030, når det gjelder EU.

I tillegg fant forskningen at det første scenariet ville kreve utvinning av mer enn 1000 gigatonn karbondioksid, mot 150 gigatonn hvis vi begynner å kutte utslippene i 2021. Av det sistnevnte tallet kan omtrent to tredjedeler absorberes fra atmosfæren gjennom bedre landbruk. og skogbrukspraksis, anslår studien.

Den gjenværende mengden i begge scenarioer må håndteres gjennom en eller annen form for karbonfangst- og lagringsteknologi, hvorav ingen kan gjøres rimelig eller i stor skala på dette tidspunktet (se The Dubious Promise of Bioenergy Plus Carbon Capture).

Problemet her er at det er usedvanlig vanskelig å nøyaktig anslå prisen på en teknologi som ikke er ferdig utviklet, spesielt tiår inn i fremtiden. Studien støttet seg på tidligere kostnadsoverslag fra en 2016 studie i Natur klimaendringer .

Vi kan ikke utelukke mulig fremtidig reduksjon i kostnadene for CO2-utvinning, erkjenner rapporten, men gitt energikravene for fjerning og den allerede optimistiske nedre grensen på vårt estimat, spekulerer vi ikke videre i potensiell kostnadsreduksjon.

I alle fall er det liten tvil om at det vil bli mye dyrere enn å skifte til rene energiteknologier i overskuelig fremtid. Og i det minste i de neste tiårene gir det egentlig bare mening å ta i bruk teknologier for å fange opp karbondioksid fra himmelen hvis de ender opp med å bli billigere eller renere enn å redusere utslipp, sier David Keith, klimaforsker ved Harvard. Inntil nettoutslippene er null, har et utvunnet tonn samme klimagevinst som et tonn som ikke slippes ut, sa han i en e-post.

En grunn til de eksepsjonelt høye kostnadene Hansen og hans kolleger har funnet, er at studien ikke bare estimerer kostnadene ved å forhindre at globale temperaturer stiger til 2 °C over førindustrielt nivå, standardterskelen de fleste klimafokuserte beslutningstakere nå håper på og det uttalte målet med Paris-avtalen. I stedet estimerer studien mengden karbondioksidutvinning som ville være nødvendig for å redusere atmosfæriske nivåer av klimagassen fra dagens 400 deler per million til 350. Det ville bidra til å stabilisere globale gjennomsnittstemperaturer, som klatret så høyt som 1,3 °C over førindustriell tid. nivåer i fjor, rundt 1 °C over disse nivåene mot slutten av århundret, ifølge avisen.

Hansen har gjentatte ganger advart at 2 °C ikke er en sikker terskel. Og Michael Prather, en medforfatter av papiret og professor i jordsystemvitenskap ved University of California, Irvine, bemerker at de estimerte kostnadene er høyere enn tidligere fordi studien utforsker hvordan man kan holde oppvarmingen under 1,5 °C. Men i en e-post sa han at forskningen representerer et 'beste estimat' av kostnadene ved å utsette avkarboniseringen av samfunnet vårt.

gjemme seg