Asiatisk-amerikanere bruker Instagram for å beskytte fellesskapene deres

collage bilde av kvinne som protesterer i aktivisme og en hånd som holder trygghetsalarm instagram

Ms Tech | Getty (demonstrerende); Carolyn Kang (hånd)

En ettermiddag i februar sto en 50 år gammel asiatisk kvinne i kø ved et bakeri i Queens, New York, da en mann kastet en boks med skjeer mot henne og deretter dyttet henne så voldsomt at hun trengte 10 sting i hodet hennes. I en overvåkingsvideo ser en folkemengde på når mannen angriper kvinnen, ikke gjør noe mens han slår henne og deretter går bort.

Da jeg så det, tenkte jeg: 'Det kan være moren min. Det kan være min bestemor. Det kan være noen jeg kjente, sier Teresa Ting, bosatt i Flushing, nabolaget der angrepet skjedde. Den traff nær hjemmet.



Overgrepet i Queens var et av en rekke angrep på sårbare eller eldre asiatisk-amerikanere som har blitt fanget opp i virale videoer de siste månedene. Masseskytingen i mars på åtte mennesker i Atlanta, hvorav seks var asiatisk-amerikanere, var et bristepunkt.

I sitt sjokk vendte Ting seg til Instagram Stories, appens flyktige samlinger av videoer eller bilder. Hun foreslo at en haug med nabolagsaktivister skulle møtes på Flushing's Main Street i grupper på fire for å holde øye med forstyrrelser eller vold. I løpet av få dager hadde hun samlet en gruppe på 100 frivillige trent i fredelig intervensjon fra tilskuere, som tilbyr strategier for å deeskalere voldelige situasjoner, for å patruljere Main Street i grupper i tre timer hver lørdag og søndag og se opp for mulige hatforbrytelser.

Jeg begynte med en Instagram-historie og delte frustrasjonen min over hvordan jeg ønsket å gi et ekstra sett med øyne og ører, og her er vi, sier Ting.

Se dette innlegget på Instagram

Et innlegg delt av Main Street Patrol (@mainstreetpatrol)

Tradisjonelt har Instagram-aktivisme falt i en av to kategorier: viser av solidaritet (en svart firkantet post for Black Lives Matter, en svart-hvitt selfie for feminisme) eller pengeinnsamling (lenker og informasjon til donasjonsplattformer som Venmo eller GoFundMe). Men asiatisk-amerikanere som Ting, som føler seg hjelpeløse og mistillit til politiet, bruker nå Instagram og andre plattformer for å beskytte seg selv og samfunnet mer direkte.

Etter skytingen i Atlanta brukte Kenji Jones, en digital markedsfører, Instagram-kontoen sin til en kampanje for å distribuere pepperspraybokser til for det meste eldre asiatisk-amerikanere i New York. I løpet av tre dager hadde Jones samlet inn 18 000 dollar – nok til nesten 3 000 dunker.

Se dette innlegget på Instagram

Et innlegg delt av kenji jones (@imkenjijones)

Som Jones, Carolyn Kang distribuerer en beskyttelsesenhet: sikkerhetsalarmer som hektes på nøkkelringer og avgir en ørestikkende 140 desibel sirene når den aktiveres. Kangs aktivisme ble født av en skremmende opplevelse: en mann kastet seg mot henne på t-banen og skrek, kinesere ødelegger dette jævla landet! Kang var uskadd, men rystet.

Jeg følte meg helt hjelpeløs, så jeg ville gjøre noe som konkret kunne hjelpe samfunnet mitt, sier hun. Så mange av oss er redde for å gå nedover gaten om natten, eller ta t-banen alene.

Se dette innlegget på Instagram

Et innlegg delt av CAROLYN KANG ⚡�? (@carolynkang)

Noen asiatisk-amerikanske aktivister sier deres overgang til Instagram-kampanjer er drevet av mistillit til myndighetene og mangel på tillit til at de vil reagere effektivt på hatkriminalitet. Ofrene er ofte (men ikke alltid) eldre innvandrere som kanskje ikke er så godt kjent med rettssystemet eller er det ubehagelig bringe oppmerksomhet på deres situasjon . Dette har ført til at hatkriminalitet er kraftig underrapportert. Vi vet ikke hvordan regjeringen vil bidra til å bekjempe rasisme, så vi tar på oss selv å ta vare på hverandre, sier Kang. Og det begynner med beskyttelse.

Grupper som Ting's Main Street Patrol ha beskåret opp i asiatiske nabolag over hele USA. Disse patruljene samler grupper av frivillige som kommuniserer via walkie-talkie-appen Zello, som lar brukere snakke med hverandre i sanntid uten telefonnummer, og trekker på intervensjonstrening for tilskuere for å uskadeliggjøre potensielt voldelige interaksjoner.

Vi er virkelig oppmerksomme på hva folk gjør, sier Farrah Zhao, en frivillig medarbeider i Main Street Patrol. Vi ønsker ikke å være reaktive … NYPD [New York Police Department] bør være mer proaktive med hvordan de reagerer på disse hatforbrytelsene. Det faktum at jeg er på patrulje eller jobber på Zello hver helg – det gjør meg trist.

Tidlig i pandemien, Carrd og Instagram lysbildefremvisninger var populære som en måte å utdanne den bredere offentligheten om rasemessig rettferdighet og måter å hjelpe på. Lysbildefremvisninger forsvinner ikke, men de utvikler seg. Esther Lim leder Instagram-kontoen @hatecrimebook, et prosjekt som distribuerer hefter i lommestørrelse på åtte asiatiske språk pluss engelsk, og gir råd til folk om hvordan de kan rapportere en hatkriminalitet.

Instagram var min eneste plattform som jeg delte heftene mine på da jeg først opprettet det i fjor, fortalte Lim meg via e-post. Bøkene var ofte lange, så Lim jobbet med frivillige for å destillere dem til viktig informasjon og brukte deretter en e-hefteplattform, Flipsnack, for å gjøre online PDF-er til kompakte fysiske hefter. Rundt 34 500 av heftene hennes har nå blitt distribuert over Los Angeles, San Francisco og New York.

Å dele digitalt innhold er åpenbart mer kostnadseffektivt, men hefteutskrift er fortsatt så viktig for folk som ikke har tilgang til internett eller ikke vet hvor de kan finne ressurser som dette, sier Lim. De fleste av disse gruppene er ikke-engelsktalende eldste, så det er min plikt å passe på dem.

Se dette innlegget på Instagram

Et innlegg delt av How to Report a Hate Crime  (@hatecrimebook)

Mens noen innsamlingsprosjekter bruker utprøvde og sanne tilnærminger (Kang bruker GoFundMe, og Jones har PayPal-, CashApp- og Venmo-håndtakene hans fremtredende på historiene hans), blir andre kreative: @cafemaddycab, en konto startet av Madeleine Park som hever drosje billettpris for asiatisk-amerikanere som kan føle seg utrygge når de kjører t-banen, bruker WeChat-lenker via Instagram og en offentlig tilgjengelig Google-plakat på kinesisk for å nå ut til ikke-engelsktalende.

Selv om medieoppmerksomheten til anti-asiatiske hatforbrytelser har avtatt, ser aktivister fortsatt mange bekymringer å ta tak i. Forrige helg gikk Jones tom for pepperspraybokser; han måtte avvise så mange mennesker at han, Lim og en annen Instagram-aktivist bestemte seg for å slå seg sammen for å være vertskap for et nytt arrangement i midten av mai hvor de vil dele ut mer pepperspray og hefter, tilby helseundersøkelser og organisere en valgkamp. . Aktivister sier at det er en lang vei foran det asiatisk-amerikanske samfunnet, og organiseringen som er forårsaket av nødssituasjonen må fortsette.

Vi lever i frykt hver dag, sier Lim. Hvis et angrep skjer med en av oss, blir hele samfunnet berørt.

gjemme seg