Automatisert tilpasset produksjon

Med sine brukervennlige designmaler, hurtigproduksjonsteknologi og online markedsplass, heter et selskap Ponoko har til hensikt å bidra til å få slutt på masseproduksjonens æra. I stedet, mener den, åpner tjenesten veien til masseindividualisering – etableringen av unike produkter ved hjelp av brukerdrevet design og produksjon.

Suppe til nøtter: Denne sekvensen av illustrasjoner viser hvordan du lager et produkt med Ponoko. Lag først et design. Overfør deretter designet til en Ponoko-mal. Last deretter opp malen til Ponokos nettsted. Ponoko lager og sender deretter av deler av produktet. Kunden setter sammen delene og perfeksjonerer prototypen. Til slutt er et produkt født.

En besøkende på Ponokos nettsted kan enten laste opp et digitalt design for et produkt eller velge en annen brukers design, og innen fem til ti dager har selskapet produsert komponentene til produktet og er klare til å sende dem tilbake. Kunder kan også designe objekter uten å bygge dem, og la designene deres være lagret for andre å bruke; nettstedet har et utstillingsrom hvor kunder kan bla gjennom en katalog som viser bilder og priser på design og produkter laget av andre brukere.



I en årrekke har det vært akseptert at brukerne ofte er kilden til innovasjon, sier Frank Piller , en professor i bedriftsledelse fra RWTH Aachen University, i Aachen, Tyskland, som jobber med MIT Smart Customization Group . Inntil nylig krevde innovative brukere en profesjonell produsent for å gjøre innovasjonene sine til 'ekte' produkter. Men selskaper som Ponoko endrer dette spillet.

For å være rettferdig, legger Piller til, har tilbudet Ponoko gir eksistert i mange år i form av små verksteder. Men disse kom til den høye kostnaden ved å legge inn en bestilling, forhandle en pris og også behandle bestillingen. Hos Ponoko er systemet mye mer stabilisert.

For de fleste bedrifter er produktdesign og utvikling en lang prosess med prøving og feiling, som blant annet involverer interne designere, komiteer, tidsbestemte produktutgivelser og, til syvende og sist, tilbakemeldinger fra kunder. Inntil et produkt selger, eller hvis det ikke selger, tar det opp kostbar hylleplass i enten butikker eller varehus.

Men ved å la enkeltpersoner finne på, lage og deretter selge unike produkter på forespørsel, prøver Ponoko å eliminere produktutviklingsfløyen. Til syvende og sist håper det å eliminere behovet for et sentralisert produksjonsanlegg også, ved å rekruttere et stort nok fellesskap av digitale produsenter – folk spredt over hele verden som har 3D-skrivere, CNC-rutere og laserkuttere. Flytting av produksjonsstedet så nær kjøpsstedet som mulig vil redusere behovet for langdistansefrakt.

Akkurat som personlig databehandling gikk fra stormaskinen til skrivebordet, og resultatet ble distribuert desktop databehandling, ser vi den samme trenden som skjer med digital produksjon, når den flyttes fra lageret til skrivebordet, sier Derek Elley, strategisjef for Ponoko .

For øyeblikket er Ponoko imidlertid fortsatt et lite antrekk med fem heltidsansatte og åtte deltidsansatte på ett sted i Wellington, New Zealand. De fleste produktene som tilbys på selskapets nettsted er tchotchkes eller enkle møbler med stikksagkanter. Mens Ponoko er på nippet til å åpne et annet kontor, i San Francisco, og det jobber med å bygge et fellesskap av digitale produsenter, er det fortsatt avhengig av en enkelt laserskjærer for å utføre alle sine innkommende bestillinger.

Da PC-er først kom ut på 1970-tallet, var de søppel sammenlignet med dagens PC, sier Elley. Men menneskene som først ble involvert i den bevegelsen, de så en lysende ny fremtid. Og de drev virkelig det som på den tiden var et nisjemarked, helt til Apple II kom ut i 1977. Så det er der vi er i dag med teknologien vår.

For å gjøre en idé om til et produkt, bruker en Ponoko-kunde ett av fire forskjellige programmer – Adobe Illustrator CS, Macromedia Freehand MX, CorelDraw X3 eller Inkscape – for å lage et design og lagre det i en .eps-filmal. (Ponoko jobber med et program som vil tillate brukere å skanne og laste opp håndtegnede skisser.) Etter at kunden har lastet opp filen, velger hun råvarene som produktet hennes skal lages av. For øyeblikket tilbyr Ponoko akryl, styren, hardboard, kryssfiner, whiteboard og noen få andre. Med noen materialer kan brukerne også velge mellom en rekke farger.

I det øyeblikket får brukeren et pristilbud, som vil avhenge av raffinementet til designet hennes og materialene som etterspørres. Hvis alt faller i smak, betaler hun med kredittkort, og Ponoko sender en råvarebestilling til leverandøren. Materialer kjøpes alltid på forespørsel; det er ingen lagerført.

Når råvarene kommer inn døren, åpner Ponoko laserskjæremaskinen, som er som en overdimensjonert kopimaskin, og setter dem inn. (Laserskjæreren er laget av Universelle lasersystemer , basert i Scottsdale, AZ.) Så trykker noen på to knapper på en datamaskin og en på laserskjæremaskinen, og presto: den begynner å kutte ut designet.

Ponoko tilbyr også sine kunder et par andre tjenester. Under prosessen med å laste opp en malfil kan brukere velge et salgsalternativ, som lar dem selge tegningene til produktene sine på nettstedet. (Hvis brukeren legger til en creative-commons-lisens i planen, kan hun til og med la folk riffe av, pynte eller forbedre .eps-filen hennes.) En bruker som ønsker å selge et fysisk produkt hun allerede har bestilt og mottatt kan hold også en oppføring på Ponokos nettsted.

Phillip Torrone, seniorredaktør ved Gjøre , et magasin viet til design og gjør-det-selv-teknologi, har en laserskjærer i hjemmet og bruker den til å etse og tilpasse laptop-skall. Men da Ponoko lanserte kl TechCrunch40 , trodde Torrone at han ville prøve tjenesten ved å designe et iPhone-stativ.

De gjorde alt som krevdes for at jeg skulle få produktet mitt, sier Torrone. Opplæringene deres er fine; malene var gode eksempler. Stort sett gjorde de alt riktig. Nå er spørsmålet, er det etterspørsel? Hvor mye penger må et selskap som dette tjene for å holde seg flytende?

Ellerys svar er at Ponokos inntekter til slutt vil komme utelukkende fra digitale tjenester, ikke fra produksjonsavgifter. Selskapet har til hensikt å utvikle seks inntektsstrømmer, inkludert annonsesalg og provisjoner på designkjøp. Men for øyeblikket er den eneste inntektskilden den den ønsker å redusere: å selge folk som produserer tid og materialer.

gjemme seg