Avverge katastrofer, forebygge problemer

Vi er forferdelige til å løse fremtidige problemer før de blir store. En venn av meg som jobbet i flere tiår som statlig sikkerhetsrådgiver ble en gang fortalt av en tjenestemann: Med mindre det er lik på bakken, kan vi ikke ta hensyn til det. Denne egenskapen til menneskesinnet påvirker oss på det personlige, fellesskaps- og globale nivået, enten det handler om kosthold og trening og gjeld, eller fremtiden til sosial sikkerhet, eller globale klimaendringer – alle scenarier der folk må investere innsats nå, for å løse et problem som ikke vil treffe før det går litt tid. Nå er det én ting å klage på hvor dårlige vi er på dette problemet (som psykologer med glede har påpekt i mange år). Men kan vi gjøre noe med det? Kan vi konstruere nye verktøy for å forbedre vår dømmekraft, og for å øke vår evne til objektivt å håndtere problemer?

Enkle gimmicker og rettelser fungerer ikke: dette problemet kan være grunnleggende for den menneskelige tilstanden. Informasjon er ikke nok til å muliggjøre gode beslutninger. Vi må forbedre hvordan vi handler på informasjon, og det betyr å bruke følelser som et verktøy. Nå former øyeblikkets følelser hvordan vi prioriterer og handler, mens fjerne følelser har liten eller ingen innvirkning på våre nåværende handlinger. Derfor er det vanskelig å motstå den ekstra danske osten eller den nye bilen – fordi vi føler aktuelle drifter og følelser akkurat nå, mens den fjerne følelsen som vil følge med et medisinsk problem eller et økonomisk problem ikke er ekte for oss. Omvendt er et umiddelbar problem langt mer smertefullt enn et fremtidig: det er lett å somle om noe arbeidskrevende, eller å skynde seg å løse en nødsituasjon. Så umiddelbare problemer vil overstyre fremtidige, og fange oppmerksomheten vår på grunn av den umiddelbare angsten og stresset som skapes.

Et mulig prinsipp for forebygging er derfor: utvikle verktøy for å hjelpe deg selv å føle fremtidige følelser nå. Lag viscerale visualiseringer av de forskjellige resultatene, slik at du kan føle følelsene som følger av hver enkelt. Følelser er snarveier, og selv om de kan være destruktive når de går galt, kan de utnyttes til å forsterke rasjonell atferd, hvis du forstår tankene dine. Det er mulig å lage programvareverktøy som muliggjør viscerale visualiseringer av konsekvensene av aktuelle handlinger. Når jeg planlegger fremtidige aktiviteter på oppgavelisten min, for eksempel, legger jeg ofte inn passende emosjonelle signaler i listen, slik at når tiden kommer til å handle, er det lettere for meg å gjøre det jeg har planlagt. Kanskje programvare som muliggjør ytterligere visuelle, auditive og andre modalitetssignaler for å forbedre denne prosessen – og tilpasser følelsene til individet – kan bidra til å øke kraften til det menneskelige sinnet, for å aktivt forhindre problemer. Jeg lurer på om et slikt verktøy, riktig utviklet, kan være en ekte kognitiv protese for å muliggjøre bedre beslutninger og færre katastrofer i fremtiden.



Sitat som: Boyden, E. S. Averting Disasters, Preventing Problemer. Ed Boydens blogg. Teknologigjennomgang . 2/9/08. (http://www.technologyreview.com/blog/boyden/22122/).

gjemme seg