Sjimpanser er mer utviklet enn mennesker

Med vår store hjerne, taleevne og oppreiste holdning, har mennesker lenge antatt at arten vår må ha truffet den genetiske jackpotten. Men en kontroversiell ny studie utfordrer ideen om at vi spurtet videre på den evolusjonære raske banen mens våre sjimpansebrødre ble stående og svinge i trærne. En sammenligning av tusenvis av...


Velge babyer

Følgende artikkel vises i mars/april 2007-utgaven av Technology Review. En 38 år gammel kvinne med fertilitetsproblemer har tre sønner, men vil ha en datter for å avrunde familien. Hun bruker in vitro fertilisering (IVF) for å bli gravid og ber legene om å overføre kun kvinnelige embryoer; de mannlige embryoene blir ødelagt. Er denne bruken...


Hjernebilder avslører hemmeligheten bak høyere IQ

Ny forskning tyder på at laget av isolasjonsbelegg nevrale ledninger i hjernen spiller en avgjørende rolle i å bestemme intelligens. I tillegg ser det ut til at kvaliteten på denne isolasjonen i stor grad er genetisk bestemt, noe som gir ytterligere støtte for ideen om at IQ er delvis arvet. Funnene, som er et resultat av en detaljert studie av tvillingers...


Et comeback for Lamarckian Evolution?

Effektene av et dyrs miljø under ungdomsårene kan overføres til fremtidige avkom, ifølge to nye studier. Hvis det er aktuelt for mennesker, antyder forskningen gjort på gnagere at virkningen av både barndomsopplæring og tidlig misbruk kan strekke seg over generasjoner. Funnene gir støtte for en 200 år gammel evolusjonsteori som har...


Vil du leve evig?

Vandrende gjennom firkantene og middelalderbastionene for læring ved University of Cambridge en overskyet søndagsettermiddag for noen måneder siden, fant jeg meg selv i tankene om hvordan dette ærverdige stedet hadde vært en smeltedigel for den vitenskapelige revolusjonen som endret menneskehetens oppfatning av seg selv og verden. . Forestillingen om Cambridge som en...


Hærens fjernstyrte bille

En gigantisk blomsterbille med implanterte elektroder og en radiomottaker på ryggen kan styres trådløst, ifølge forskning som ble presentert denne uken. Forskere ved University of California utviklet en liten rigg som mottar kontrollsignaler fra en datamaskin i nærheten. Elektriske signaler levert via elektrodene beordrer insektet til å ta av, snu...


Den mørke siden av kjæledyrkloning

Du har sikkert sett bilder på nyhetene av Lancelot Encore, en kjærlig Golden Lab-valp som ble klonet ved hjelp av frosset DNA fra sin avdøde forgjenger, Sir Lancelot. Sir Lancelots Florida-familie betalte 150 000 dollar til et sørkoreansk kjæledyrkloningsfirma for å gjenskape ham i form av en myk ny valp. Hva gjenspeiles ikke i...


Språkets genetikk

Daniel Geschwind strekker seg opp til kontorets bokhylle, tar ned et tredimensjonalt puslespill av menneskehjernen og begynner å prøve å knipse plastbitene sammen. Geschwind, en nevrogenetiker ved University of California, Los Angeles, håper puslespillet vil hjelpe ham med å beskrive delene av hjernen som kontrollerer tale og språk. Men for…


Genetikken til nikotinavhengighet

Forskere ved University of Iowa har identifisert visse genetiske profiler som kan være knyttet til en persons risiko for å utvikle nikotinavhengighet og annen psykologisk atferd. Ved å bruke en genomomfattende skanning analyserte forskere blodprøver fra røykere versus ikke-røykere og fant lignende genetiske mønstre blant røykere som en dag kan bli brukt som en genetisk ...


Oppdager subtile hjerneskader

Forskere har vist at tre nye bildeteknikker kan oppdage mild hjerneskade som ikke er synlig ved bruk av tradisjonelle metoder. Funnene vil hjelpe forskere til å bedre definere hvilken type skade som kan føre til langvarige hukommelses- og følelsesmessige problemer, samt bidra til å identifisere de som er mest sårbare for ytterligere traumer. Slike verktøy er av...


Myten om Jonas Salk

Medical Mythmaking Splendid Solution: Jonas Salk and the Conquest of PolioAv Jeffrey KlugerPutnam, 2004, $25.95 Polio: An American StoryAv David M. OshinskyOxford University Press, 2005, $30.00 12. april var dagen, for 50 år siden, da US Public Health Service lisensierte den drepte virusvaksinen mot poliomyelitt utviklet av Jonas Salk. I tiårene siden har en stor…


Et nevrologisk grunnlag for ADHD

En genetisk variasjon som øker risikoen for Attention Deficit Hyperactivity Disorder (ADHD) ser paradoksalt nok ut til å forutsi hvem som vil vokse ut av lærevansker. Forskere fant at hjerneutviklingen hos ADHD-rammede barn med denne variasjonen var ute av spill ved 8-årsalderen, men normalisert ved 16. ADHD-symptomer i denne gruppen var også mer sannsynlige...


De nevrologiske røttene til aggresjon

Alle har sikkert vært vitne til minst ett av følgende: fyren i baren som tar en kamp ved den minste provokasjon, eller sjåføren som eksploderer av raseri mot en bakluke. Ny forskning begynner å mer presist lokalisere abnormitetene i hjernen som ligger til grunn for denne typen vold og aggresjon. De…


Et nytt MRSA-forsvar

Stoffer høstet fra cannabisplanter kan snart overgå konvensjonelle antibiotika i den eskalerende kampen mot medikamentresistente bakterier. Forbindelsene, kalt cannabinoider, ser ut til å være upåvirket av mekanismen som superbugs som MRSA bruker for å unngå eksisterende antibiotika. Forskere fra Italia og Storbritannia, som publiserte forskningen sin i Journal of Natural Products sist ...


Nye måter å øke minnet på

Forskere utvikler nye måter å selektivt øke genuttrykket i hjernen, i håp om å behandle psykiatrisk og nevrologisk sykdom. En voksende samling av bevis viser at forbindelser som retter seg mot denne mekanismen kan forbedre læring og hukommelse hos gnagere. Men eksisterende legemidler, som ikke ble utviklet for dette formålet, er relativt svake og...


En bærbar, billig blodpropptest

Millioner av pasienter som tar det blodfortynnende stoffet Warfarin kan snart bruke et hjemmetestingssett for å måle tykkelsen på sitt eget blod. Denne bærbare enheten, med en ny mikromekanisk sensor, ville gjøre det mye lettere for disse pasientene å behandle seg selv på en trygg måte. Warfarin brukes til å behandle pasienter som lider av en rekke...


Vibrerende celler avslører plagene sine

Forskere ved MIT, som bygger bro mellom fysikk, ingeniørvitenskap og mikrobiologi, har målt frekvensen som røde blodlegemer vibrerer med og har vist at disse frekvensene gjenspeiler cellenes helse. Forskningen kan føre til bedre medisinsk diagnostikk. Arbeidet ble utført i samarbeid mellom MIT-fysiker Michael Feld og Subra Suresh, dekan ved MITs...


Reparasjon av avkuttede ryggmarger

Med sin hær av celler og utallige antistoffer, er immunsystemet vårt godt designet for å avvise angrep fra skadelige bakterier, virus og andre mikrober. Men det kan også inneholde en nøkkel til et langvarig mysterium - hvordan behandle ryggmargsskader som hvert år gjør tusenvis av mennesker lammet. Et velkjent eksempel er det uheldige resultatet av...


Lukten av kreft

Personer som er utsatt for å utvikle hudkreft må gjennomgå hyppige undersøkelser og biopsier av mistenkelige føflekker for å fange opp svulster på et tidlig stadium. Men et nytt funn antyder en raskere, ikke-invasiv metode for påvisning. Forskere har identifisert en karakteristisk luktprofil gitt av hudkreftsvulster, som en dag kan tillate ...


Hva kan nevrovitenskap fortelle oss om ondskap?

Jeg måtte gjøre det. Hvilket annet valg ga du meg? Disse ordene, uttalt av Cho Seung-Hui på en video mellom de to drapene ved Virginia Tech forrige uke, reiser flere spørsmål enn svar. Hva fikk ham til å tro at en så tragisk handling var nødvendig? Var han en psykopat, en mann...