Det er godt å være ordfører

Det er et gammelt detaljisttriks: oppmuntre folk til å kjøpe ting ved å gjøre forbruk til et spill. Fra Green Stamps-kupongprogrammet til hyppige mil, lojalitetsbonuser har vært bedrifters måte å belønne kunder i håp om å få dem til å kjøpe enda mer. Men nå tar denne teknikken en ny og potensielt kraftigere form ved å utnytte allestedsnærværende GPS-aktiverte smarttelefoner og brukernes kjærlighet til videospill. Mer og mer kan bedrifter bruke spillelementer – virtuelle poeng, nivåer og utfordringer – for å øke etterspørselen og forme forbrukeratferd.

En fremtredende oppstart bak denne trenden er Foursquare, som tilbyr en smarttelefonapp som ber folk sjekke inn på barer, restauranter og klubber. Foursquare tildeler poeng for innsjekkinger og salver den personen som samler mest for ett sted i løpet av en viss periode som ordfører for stedet – en tittel som vanligvis ikke gir andre fordeler enn skryterettigheter. Foursquare har flere konkurrenter i innsjekkingsspillet, inkludert Gowalla, Brightkite, Whrrl og Booyah. Et annet selskap, Scvngr, har som mål å ta konseptet videre: dets intense 22 år gamle grunnlegger, Seth Priebatsch, liker å beskrive målet sitt som å bygge et spilllag på toppen av verden.



Oppfinne nye teknologier og markeder

Denne historien var en del av vår utgave fra mars 2011

  • Se resten av saken
  • Abonnere

Spill-fikserende alt kan bli bredt populært, men bare hvis de virtuelle premiene betyr noe i våre virkelige sosiale nettverk. Tenk på hvorfor Facebook fungerer: det forbedrer og utvider eksisterende sosiale forbindelser. Noe lignende kan skje med apper som tilbyr spill å spille mens du er ute og reiser. Den virkelige verden flommer allerede over av dynamikk som utgjør fascinerende og komplekse sosiale spill, og apper vil lykkes ved å benytte seg av dem i stedet for å prøve å finne opp noe helt nytt.

Tenk på Foursquare. Spillet som driver trafikken eksisterte lenge før appen. Den spilles av i tekstmeldinger og telefonsamtaler og kan spores videre tilbake, til gjestebøker, sladderspalter og restaurantsitteplaner. Dette spillet kan hete What's Going On Tonight? Objektene: møte de rette menneskene, unngå feil mennesker, maksimere moro. Slik spiller du: utveksle informasjon om hvor du befinner deg (nåværende og planlagt) med pålitelige venner. Alt Foursquare gjorde var å sette dette spillet på en smarttelefon og legge til en genial tweak – å la noen vinne tittelen som ordfører.

Ting gjennomgått

  • Firkantet

  • Scvngr

Det tok Twitter to år å akkumulere sine første million brukere; Foursquare gjorde det på mindre enn 14 måneder. Ni måneder senere hevder det nesten seks millioner registrerte brukere som sjekker inn 1,5 millioner ganger hver dag. Denne eksplosive veksten tiltrakk seg 20 millioner dollar i en finansieringsrunde ledet av Andreessen Horowitz. En innsjekking er enda enklere enn å sende en tweet, sier Naveen Selvadurai, Foursquares medgründer. Men den er så full av data. Du sier til bedrifter: «Hei, jeg er her – vil du sende noe spesielt til meg?» Du sier til vennene dine: «Dette ville vært et flott sted å møtes.» Du antyder en en viss grad av hensikt. Foursquares app viser noen annonser, men selskapets forretningsmodell er fortsatt under arbeid. Foreløpig fokuserer selskapet hovedsakelig på trafikkvekst.

Scvngr sier at det vil treffe millionbrukermerket enda raskere. Det har også tiltrukket seg rundt 20 millioner dollar i finansiering, inkludert betydelig støtte fra Google Ventures. Scvngr belaster bedrifter månedlige avgifter på $80 til $1080 for premiumoppføringer som lar dem utgjøre utfordringer for kundene. I Scvngrs standardeksempel kan kunder på en burrito-joint bli bedt om å brette tinfoil-omslaget inn i et stykke origami, ta et bilde av det og laste det opp i bytte mot Scvngr-poeng, som til slutt kan brukes til å låse opp belønninger som kuponger . Fra og med Black Friday, den detaljhandelsbesatte dagen etter Thanksgiving, jobbet Scvngr med Coca-Cola for å skape en rekke lokasjonsbaserte utfordringer på kjøpesentre, som andre som drikker cola. Toppspillere kan vinne gavekort.

Jeg testet disse tjenestene i Portland, Oregon, ved å spasere nedover NW 23rd Avenue, en trendy stripe med butikker. Jeg avlyttet telefonen min for å sjekke inn på Foursquare ved etablering etter etablering (innsjekking er på honor-systemet, og du kan sjekke inn hvor som helst, men Foursquare vil foreslå steder i nærheten av der du tilfeldigvis er). Jeg har også tjent poeng på Scvngr for å ha lagt ut bilder og tekster som fant meg. Det så ikke ut til å være mye i det. Hos Powell's City of Books, en av verdens største uavhengige bokhandlere, tilbød Scvngr meg en utfordring kalt vår lille hemmelighet. Klatre i gradene fra beskytter til vanlig, oppfordret appen, ved å skaffe informasjon om en spesiell rett som ikke er oppført på menyen. Appen kategoriserte ved en feiltakelse Powell's som en restaurant. Jeg skrev inn bøker. Scvngr ga meg fire poeng. Jeg skulle føle meg stolt. Jeg følte ingenting.

Foursquares app indikerte at ingen av Facebook-vennene mine som bruker tjenesten var i nærheten, så en stund prøvde jeg å komme pinlig til fremmede som Carly Katherine L. på Little Big Burger, som elskverdig forklarte at hennes eneste Foursquare-forbindelser er tre eller fire nære. venner. Å be henne legge meg til ville vært en håpløs overrekkels. Men igjen, Foursquare er ikke ment å være en isbryter, fordi en Foursquare-venn er langt mer intim enn mange Facebook-venner. Du gjør mer enn å dele CV og feriebilder. Du avslører din fysiske plassering. Dette er ikke noe du vil dele med de hundrevis av bekjente kjent for sosiologer som svake bånd. Foursquare vennskap er nødvendigvis begrenset til folk som du kanskje vil henge med akkurat nå. For brukere betyr det en mindre potensiell pool av tilkoblinger, noe som gir en langsommere strøm av oppdateringer. Men det ser også ut til å være langsiktig verdi for bedrifter, fordi de sterkere båndene betyr at tips som sendes fra en bruker til en annen sannsynligvis vil veie mer. Tross alt er nyhetene om at noen du liker er på en bestemt restaurant, og spent nok til å kringkaste den nyheten, en kraftig støtte.

Foursquare ledet meg til Wieden + Kennedy, Portlands reklamebyrå, som det identifiserte som et populært sted – noe som betyr at det så en klynge av innsjekkinger. Foran Wiedens slottslignende dører sto en bekjent, Aaron Rayburn, en 29 år gammel designer og kunstner. Møtet vårt skjedde ved en gammeldags tilfeldighet – selv om Aaron er en seriøs Foursquare-bruker, med 34 venner og fire ordførerverv, inkludert ett ved Portlands Chinatown-gate, er han selektiv når det gjelder innsjekkinger. Foursquare hadde ingen anelse om at han besøkte W+K. Faktisk, av de hundrevis av ansatte som jobber på firmaets kontor i Portland, var det bare seks som hadde sjekket inn. Aaron tok ut sin iPhone 4 og fant den nærmeste happy hour. Vi sjekket snart inn på Vault, en cocktailsalong. En drink senere var vi Foursquare-venner, og han hadde begynt å forklare nettstedets appell.

Når fugler kommer tilbake til reiret om natten, deler de informasjon, sa han. Hvor er maten? Hvor mye er det? Han tok opp telefonen og handlet ut sin del av informasjonsdelingen. «Akkurat nå er jeg ute og jakter og samler på Vault. Og det er virkelig flott! Du burde komme også.’ Foursquare klør denne kløen som er veldig gammel.

Scvngr, derimot, har en tendens til å få brukere til å gjøre ting for bedrifter eller organisasjoner i stedet for for hverandre. Juvelerer har brukt Scvngr til å sende par på jakt etter diamantringer. Museer, konferanser og høyskoleorienteringer har brukt Scvngr-turer som isbrytere. Det er ingen ekvivalent med Aarons fugleanalogi - en overbevisende grunn for noen utenfor et av disse produserte rammeverkene til å spille. Inntil Scvngr utvikler det, vil det ikke ligne så mye på et spilllag som en ny form for markedsføring.

Jamin Brophy-Warren, medgründer av spillmagasinet Kill Screen , sier at dette skillet er avgjørende. Foursquares sluttspill er å få folk ut i verden og få kontakt med hverandre, sier han. Det er forskjellig fra en merkevare-først-tilnærming, der målet ditt er å få folk til å samhandle med et produkt. På lang sikt kommer det til å kompromittere spillet.

Et bevis på Foursquares dype appell er at noen mennesker kunstig øker poengsummen ved å sjekke inn på spillesteder gjentatte ganger uten å være der. Rob Z. fra Portland, en av de siktede, har fått 6169 innsjekkinger, 56 merker og 107 ordførerverv. Stopp denne fyren, ba en bruker på en Foursquare-oppslagstavle. PDX er en flott firkantet by, og han ødelegger den for oss alle. Ja, de få gule pikslene som angir et merke er så ønskelige at noen er villige til å jukse for å få dem, og noen andre er villige til å kalle ham ut på det.

Det er fordi det virkelige gjenstanden for begjær - å være kjent som den mest vanlige av alle gjengangere hos din lokale - er en premie som var rundt i god tid før du kunne tweete om det. Hvor dumt det kan virke, viser den glødende kronen av et Foursquare-ordførerskap veien videre for morgendagens spill i den virkelige verden. De beste trenger ikke å bygge et nytt lag på toppen av verden. De vil finne et spesielt rikt gammelt lag og utvinne det.

Matt Schwartz er en frilansskribent hvis arbeid har dukket opp i Wired, Harper's, Bloomberg Businessweek , og New York Times Magazine.

gjemme seg