Forskere planlegger å droppe 14-dagers embryoregelen, en nøkkelgrense for stamcelleforskning

stamcelle forskning

Getty

I 2016 dyrket Magdalena Zernicka-Goetz menneskelige embryoer i en laboratorieskål lenger enn noen hadde gjort før. Å bade de bittesmå kulene i en spesiell kjøttkraft inne i en inkubator , teamet hennes ved University of Cambridge så embryoene utvikle seg, dag etter dag, bryte alle tidligere rekorder . Embryoene festet seg til og med på fatet som om det var en livmor, og spiret noen få placentaceller.

Men på dag 13 stoppet Zernicka-Goetz eksperimentet.



Zernicka-Goetz hadde truffet en internasjonalt anerkjent etisk grense kalt 14-dagersregelen. Under denne grensen har forskere blitt enige om å aldri la menneskelige embryoer utvikle seg utover to uker i laboratoriene deres. Det er punktet der et sfærisk embryo begynner å danne en kroppsplan, bestemme hvor hodet vil ende opp, og når celler begynner å ta på seg spesialiserte oppdrag.

Kunstige menneskelige embryoer kommer, og ingen vet hvordan de skal håndteres Stamceller kan lokkes til selv å sette sammen til strukturer som ligner menneskelige embryoer.

De siste 40 årene har regelen, som er lov i noen land og en rettesnor i andre, fungert som et viktig stoppskilt for embryonal forskning. Det har gitt et tydelig signal til publikum om at forskere ikke ville dyrke babyer i laboratorier. For forskerne ga det klarhet i hvilken forskning de kunne drive med.

Nå er imidlertid et sentralt vitenskapelig organ klar til å gjøre opp med 14-dagersgrensen. Handlingen ville komme på et tidspunkt da forskere gjør bemerkelsesverdige fremskritt med å dyrke embryonale celler og se dem utvikle seg. Forskere, for eksempel, kan nå lokke noen få individuelle stamceller til å vokse til embryoliknende strukturer, og noen håper å følge disse syntetiske embryomodeller godt forbi den gamle to-ukers linjen.

Ved å la både normale og kunstige embryoer fortsette å utvikle seg etter to uker, kan slutten av den selvpålagte grensen utløse imponerende, men etisk ladede nye eksperimenter for å utvide menneskelig utvikling utenfor livmoren.

De International Society for Stem Cell Research har utarbeidet utkast til anbefalinger for å flytte slik forskning ut av en kategori av forbudte vitenskapelige aktiviteter og inn i en forskningsklasse som kan tillates etter etisk gjennomgang og avhengig av nasjonalt regelverk, ifølge flere personer som er kjent med dens tankegang.

En talsperson for ISSCR, et innflytelsesrikt profesjonelt samfunn med 4000 medlemmer, nektet å kommentere endringen, og sa at de nye retningslinjene vil bli utgitt denne våren.

Kunstig embryo

Fordi embryoforskning ikke mottar føderal finansiering i USA, og lovene varierer mye rundt om i verden, har ISSCR fått overordnet betydning som feltets de facto etikkregulator. Samfunnets regler stoles på av universiteter og av vitenskapelige tidsskrifter for å finne ut hva slags forskning de kan publisere.

De eksisterende ISSCR-retningslinjer , utgitt i 2016, oppdateres på grunn av et påløp av ny, grensesprengende forskning. For eksempel prøver noen laboratorier å lage menneske-dyr-kimærer gjennom eksperimenter, inkludert blande menneskelige celler inn i apeembryoer . Forskere fortsetter også å utforske genetisk modifikasjon av menneskelige embryoer , ved å bruke genredigeringsverktøy som CRISPR.

Mange laboratorier jobber også med realistiske kunstige modeller av menneskelige embryoer laget av stamceller. For eksempel, forrige uke la Zernicka-Goetz ut et forhåndstrykk som beskrev hvordan laboratoriet hennes lokket stamceller til selv å sette sammen til en versjon av en menneskelig blastocyst , som et ukegammelt embryo er kjent.

Selv om forskere er opptatt av å undersøke om slik laboratorieskapt mimikk kan presses videre, står 14-dagersregelen i veien. I mange tilfeller må også embryomodellene destrueres før det går to uker.

De 14 dagers grense oppsto etter fødselen av de første prøverørsbabyene på 1970-tallet. Det var 'Å, vi kan lage menneskelige embryoer utenfor kroppen - vi trenger regler, sier Josephine Johnston, en stipendiat ved Hastings Center, en nonprofit bioetisk organisasjon. Det var en politisk beslutning å vise publikum at det er et rammeverk for denne forskningen, at vi ikke dyrker babyer i laboratorier.

Regelen sto uimotsagt i mange år. Det var delvis fordi forskere ikke kunne dyrke embryoer mer enn fire eller fem dager uansett, noe som var tilstrekkelig for in vitro-fertilisering.

Tetsuya Ishii, en bioetikk- og juridisk forsker ved Hokkaido-universitetet, sier at noen land, inkludert Japan, har satt 14-dagersgrensen i lov. Det samme har Storbritannia. Andre, som Tyskland, forbyr embryoforskning helt. Det betyr at en endring i retningslinjene kan gjøre det meste for å åpne opp nye konkurransefelt mellom land uten føderale restriksjoner, spesielt blant forskere i USA og Kina.

Forskere er motivert til å dyrke embryoer lenger for å studere – og potensielt manipulere – utviklingsprosessen. Men slike teknikker øker muligheten for en dag å bli gravide dyr utenfor livmoren frem til fødselen, et konsept som kalles ektogenese.

I følge Ishii kan nye eksperimenter antenne abortdebatter, spesielt hvis forskerne utvikler menneskelige embryoer til et punkt hvor de får gjenkjennelige egenskaper som et hode, bankende hjerteceller eller begynnelsen av lemmer.

Under Trump-administrasjonen forsøkte embryologer å holde en lav profil for de oppsiktsvekkende tekniske fremskritt i laboratoriene deres. Frykt for en president-tweet eller regjeringshandling for å hindre forskning bidro til å holde diskusjonen om endring av 14-dagersregelen i bakgrunnen. For eksempel var ISSCR-retningslinjene komplette i desember, ifølge en person, men de har fortsatt ikke blitt publisert.

Alta Charo, professor emerita ved University of Wisconsin og medlem av ISSCRs styringskomité, nektet å kommentere innholdet i de nye retningslinjene. Imidlertid sier hun at forskere nå må vurdere hvilke funn som kan komme fra å studere embryoer lenger. Før trengte man ikke å måle tap i kunnskap opp mot andre bekymringer, fordi vi ikke visste hvordan vi skulle dyrke ting så lenge, sier hun. Det er det som har endret seg. Det er lett å si nei når det ikke lar seg gjøre.

Går du for fort?

Folk som er kjent med ISSCR-prosesser sier at det ikke er enstemmig støtte for å trekke tilbake 14-dagersregelen, med innvendinger fra bioetikere og noen forskere. Men de er i mindretall: de fleste er enige om at det må lempes.

Menneske-dyr-kimærer blir svangerskap på amerikanske forskningsfarmer En radikal ny tilnærming til å generere menneskelige organer er å dyrke dem inne i griser eller sauer.

Jeg er enig i at regelen må endres, men det bør gjøres på en trinnvis måte, fra sak til sak, sier Alfonso Martinez Arias, en utviklingsbiolog ved Pompeu Fabra University i Barcelona, ​​som mener forskere bør lette eksperimentene sine. frem en dag eller to om gangen slik at de ikke mister offentlig støtte. Mitt syn er å åpne seg for fort kan tillate svært dårlig vitenskap, sier han. Jeg bekymrer meg for å få en flom av eksperimenter som ikke hjelper oss.

ISSCR kommer ikke til å sette en spesifikk ny tidsbegrensning, som 28 eller 36 dager, ifølge en person som er kjent med regelendringen. Mens harde grenser kan være betryggende, vil de sannsynligvis bli forbigått av vitenskapen igjen, og det er grunnen til at samfunnet ønsker å gå over til en mer fleksibel tilnærming.

Mange forskere rettferdiggjør sitt forsøk på å studere embryoer lenger ved å si at forskningen kan forbedre IVF eller gi ledetråder til årsakene til fødselsdefekter. Johnston mener imidlertid at hovedmotivene er nysgjerrighet og vitenskapelig konkurranse. Jeg tror ikke det er drevet av bekymring for infertilitet eller tidlig spontanabort. Den er drevet av et område som fortsatt er uutforsket, sier hun. Embryoet er litt av en svart boks, og de vil gjerne kartlegge det territoriet.

Andre mener den langsiktige veksten av normale embryoer, eller embryomodeller, ville skape en plattform for å utforske genteknologien til mennesker. Mer ferdigutviklede embryoer kan brukes til å studere konsekvensene av genredigering og andre typer modifikasjoner. Det vil si at hvis genmodifiserte mennesker skal skapes i fremtiden, bør modifikasjonene først testes for sikkerhet på laboratorieembryoer.

Vi må sørge for at de utvikler seg normalt, og for å gjøre det må du studere dem utover 14 dager, sier Insoo Hyun, en bioetiker ved Case Western Reserve University, som har argumenterte for å lempe regelen. Du må studere det embryoet så lenge du kan.

Rettelse: 14-dagersregelen er lov i Storbritannia. En tidligere versjon av denne artikkelen sa feilaktig at det var en frivillig restriksjon der, slik det er i andre land, inkludert USA.

gjemme seg