GM og Segway utvikler Rickshaw Prototype

GM og Segway har gått sammen for å utvikle en ny prototype kjøretøy som en del av deres innsats for å gjenoppfinne bilen, sier selskapene, men det er ikke klart at deres nye kjøretøy vil gjøre det bedre enn den originale Segway persontransporten.

I motsetning til den originale selvbalanserende tohjulingen, vil det nye kjøretøyet være innelukket og designet for å transportere to personer som sitter side ved side, i stedet for en person som står opp. Den vil også være utstyrt med GPS, trådløs teknologi og sensorer, som på sikt kan tillate en datamaskin ombord å ta over noen kjøreoppgaver.

Kjøretøyet er designet for byboerne, spesielt de som ikke gidder å eie en bil på grunn av de to frustrasjonene med parkering og trafikkbelastning. GM forventer at dette markedet vil vokse etter hvert som folk fortsetter å flytte fra landet til byene, og disse problemene blir verre. Kjøretøyet vil ikke være tillatt på motorveiene, siden det vil være begrenset til en topphastighet på 35 miles per time. Den vil også ha en rekkevidde på rundt 35 mil. Det er ment å koste en fjerdedel så mye som en vanlig bil å betjene. Selskapene har ikke avslørt prisen på kjøretøyet, men de har et fengende navn: PUMA, for personlig urban mobilitet og tilgjengelighet.

Selvfølgelig er det vanskelig å ikke være skeptisk. Den opprinnelige Segway-transporten skulle forvandle byer. I stedet forbød mange byer dem, og det har blitt henvist til nisjeapplikasjoner. Det har gitt kjøpesenterets sikkerhetsvakter et morsomt, og utvilsomt ekstremt nyttig, leketøy, for eksempel. Men vil redesignet og den ekstra automatiseringen gjøre PUMA mer vellykket?

Som med den første Segwayen, er spørsmålet, hvis du vil ha et lite kjøretøy som er enkelt å parkere, hvorfor ikke bare kjøpe en sykkel eller en scooter? Hvis du ikke vil kjøre bil, og du bor i den typen by dette er rettet mot, hvorfor ikke bare ta offentlig transport? Hvorfor risikere en tur i et automatisert kjøretøy? Prototypen, avbildet i New York, ser ganske sårbar ut ved siden av byens drosjer.

GM sier at den lukkede designen og side-ved-side-setene vil gjøre kjøretøyet mer attraktivt enn elektriske scootere, og det samme vil dens automatiserte kjørefunksjonen, som antagelig ville være vanskelig å implementere uten PUMAs automatiske balansering. Men elbiler med lav hastighet i nabolaget, som er tilgjengelig nå, eller nye motorveikompatible små elektriske kjøretøyer, som Toyotas FT-EV-konsept, kan også legges ved. GM sier at PUMA vil være mindre og kunne skru på en krone, så den skal være enkel å parkere. Dataautomatiseringen er også enklere, siden en datamaskin allerede modererer styringen og akselerasjonen.

PUMA. Kreditt: Segway

Så GMs forslag er at det er et marked for et kjøretøy mellom en scooter og et lite elektrisk kjøretøy, spesielt hvis det er automatisert. Men realistisk sett vil automatiseringen være lenge på vei. Selv om teknologien fungerer feilfritt, virker det usannsynlig at regulatorer vil la slike kjøretøyer streife rundt i byene, i hvert fall ikke med mindre det er dedikerte baner eller overliggende spor, og det kan være vanskelig å selge. Det virker også usannsynlig at forbrukere først vil stole på slik automatisering – igjen, med mindre kjøretøyene kjører på skinner eller på dedikerte gater, som Personal Rapid Transit-systemene som bygges på Heathrow flyplass og i en ny grønn by i Abu Dhabi.

Hvis vi utelater visjonen om automatisering, er det nok igjen? Det ser i det minste ut til at GM har en tøff markedsføringsjobb foran seg, ettersom den i hovedsak prøver å skape en ny kategori kjøretøy.



videogjemme seg