India elsker MOOCs

Hvordan setter en talentfull indisk tenåring som Gaurav Goyal sitt preg på verden? Vanligvis ville skjebnen hans vært satt på morgenen i 2008 da han tok landets tøffeste eksamen: IIT Joint Entrance Exam. Mer enn 300 000 studenter forsøkte testen det året; bare 8 652 kvalifiserte seg til en plass ved et av de ultra-eliten Indian Institutes of Technology.

Goyal mønstret en poengsum på topp 1 prosent, og vant inngang til IIT Delhi. Men han falt like under grensen for skolens mest konkurransedyktige studieprogram, det han hadde mest lyst til å satse på: informatikk. I stedet ble Goyal fortalt til hovedfag i sivilingeniør. Andre studenter kan lære om databaser. For ham ventet hydrologi.

Fast bestemt på å endre skjebnen sin, fant Goyal, en ekstrovert med stor interesse for virksomheten, en måte å overliste systemet på. Som han nylig forklarte under en middag med cottage cheese spyd på en fancy restaurant ved innsjøen i Delhis Hauz Khas-distrikt, vrikket han seg inn på en rekke lederkurs ved IIT Delhi og stilte opp sin første jobb etter endt utdanning ved Wipro, en av Indias ledende offshoringselskaper innen informasjonsteknologi.



Så satte Goyal ut for å skjerpe CV-en. Tidlig i 2014 meldte han seg på tre online datavitenskapsklasser via Coursera, alle undervist av Johns Hopkins-professorer. Ved å tjene sertifikater fra kursene, demonstrere ekspertise på områder som programmeringsverktøyet R, imponerte Goyal Dunnhumby, et av Storbritannias største kundeanalyseselskaper. Han jobber nå der som en Delhi-basert senioranalytiker, og bruker data for å finne ut hva britiske kunder vil ha neste gang.

Over hele India vinner nettbasert utdanning nåde som en karriereakselerator, spesielt innen tekniske felt. Indiske påmeldinger står for omtrent 8 prosent av verdensomspennende aktivitet i Coursera og 12 prosent i edX, de to ledende leverandørene av massive åpne nettkurs, eller MOOCs. Bare USAs andel er klart høyere; Kinas er omtrent sammenlignbar. Indias egne tekniske universiteter på toppnivå har laget gratis videofilmede forelesninger av mer enn 700 kurs, med mål om å sette studenter ved regionale høyskoler i digital kontakt med landets mest anerkjente professorer.

I USA og Europa har MOOC-er vist seg å være mindre revolusjonerende enn deres mestere spådde da de ble lansert i stor skala i 2012. I stedet for å fortrenge tradisjonelle bachelorprogrammer, ser det ut til at MOOC-er i utviklede økonomier finner sitt største publikum blant de som er ivrige etter å lære mer om historie, psykologi eller annen sideinteresse. Disse påmeldte prøver mange klasser, men dropper ofte ut etter noen få økter.

12 %

Andel edX-studenter basert i India 3,2 millioner Antall indiske studenter påmeldt ingeniørprogrammer på universitetsnivå

Det er en annen historie i India. Der finner nettkurs fra USA eller Europa en stor tilhengerskare blant studenter og nyutdannede, sier Rick Levin, administrerende direktør i Coursera, som er basert i Mountain View, California. De er en mer seriøs gjeng, og håper at de riktige tekniske kursene kan hjelpe dem å vinne bedre jobber. Som en velsignelse for Courseras bunnlinje, er elever i fremvoksende markeder også ofte villige til å betale $29 til $250 for et sertifikat som bekrefter deres vellykkede prestasjoner på en avsluttende eksamen.

Jeg tror at India til syvende og sist vil bli et mye større marked for MOOC enn USA, sier edX-sjef Anant Agarwal, som også er MIT-professor i elektroteknikk og informatikk. Indiske studenter krever avansert kunnskap som kan åpne dører til et mer velstående liv, sier Agarwal: Hvis du har blitt tråkket hele livet, finner du nå ut at du kan stå skulder ved skulder med de beste.

Ren demografi styrker saken hans: Indias befolkning på mer enn 1,2 milliarder er nesten fire ganger det totale antallet i USA. Indias flinkeste studenter nyter IIT-campusenes cachet som treningsplassen for ledere i teknologisektoren. En håndfull andre statsstøttede eller private universiteter oppnår også toppstatus. I det store og hele registrerer ikke en grad fra de fleste av Indias 35 000 høyskoler seg hos internasjonale arbeidsgivere.

For ambisiøse indiske ingeniører og forskere tilbyr online legitimasjon en måte å skille seg ut fra mengden. Courseras mest populære tilbud i India er et intenst praktisk University of Maryland-kurs om hvordan man bygger mobilapplikasjoner for Android-enheter. Etter det kommer to Python-programmeringsklasser fra University of Michigan og Rice University. Neste er en Stanford-time om maskinlæring. Alt i alt er åtte av Courseras 10 beste kurs i India svært tekniske. (Selv de to ikke-tekniske timene på Courseras ledertavle er designet for strevere: Lære hvordan man lærer og introduksjon til offentlig tale.)

Coursera-leder Kabir Chadha prøver å overtale ledende indiske teknologiske arbeidsgivere til å omfavne selskapets fullføringsbevis som en viktig del av deres jobbkandidat-screening. Allerede har selskaper inkludert Google, Wipro, Infosys, Infineon og Microsoft ansatt indiske ingeniører med online-utdanningslegitimasjon, selv om slike prestasjoner ennå ikke tar hensyn til rekrutteringsstandarder på en konsistent måte, om i det hele tatt. Tusenvis av indiske ingeniører lister nå skoler som Stanford, MIT og Carnegie Mellon som en del av deres utdanningsbakgrunn på LinkedIn, utelukkende basert på fullføring av nettkurs som tilbys av professorer ved disse amerikanske universitetene.

De første MOOC-ene var kopier av den tradisjonelle opplevelsen i hele semesteret. Nå … eksperimenterer folk med mange formater som bryter med tradisjonen.

Få mennesker har kjempet mer omfattende utfordringen med å undervise elektroteknikk til studenter enn Anant Agarwal. Et produkt av IIT Madras og Stanford, han har undervist ved MIT siden 1988, og perfeksjonert en optimistisk klasseromsstil med høy energi som har gitt ham to undervisningspriser. Med sin buldrende stemme, frie flanellskjorter og feiende håndbevegelser projiserer Agarwal en nerdete karisma. En av hans forelesninger i 2007 har tiltrukket seg rundt 550 000 sidevisninger på YouTube.

Gitt muligheten for fire år siden til å lage et globalt tiltalende nettkurs om kretsløp, kunne Agarwal ha beholdt stjernerollen for seg selv. I stedet omarbeidet han kameravinkler slik at han ble en usett bakgrunnsstemme – mens kretsdiagrammer og problemer nøt full fremtreden. Nettstudenter trengte å sette konseptene til hver forelesning i gang, med en gang, ved å designe sine egne kretser og analysere måtene forsterkere, induktorer og andre enheter ville fungere på. Innebygd programvare gjorde at elevenes arbeid på en digital skisseblokk ble gradert automatisk i løpet av sekunder.

Det var en høyst uindisk tilnærming, som omgikk de lange forelesningene, utenatundervisningen og tung vekt på grunnleggende prinsipper som kjennetegner mange indiske høyskolekurs. Indiske campuser og teknologiselskaper begynte å surre om denne sjeldne sjansen til å oppleve praktisk undervisning. Circuits 6.002x, som hans MOOC ble kalt, tiltrakk seg 155 000 mennesker over hele verden i 2012-debuten - nesten 50 000 fra India.

Jeg ble superbegeistret over utsiktene til å bli en virtuell MIT-student, husket Shreyas Jayaprakash nylig. Han var i ferd med å fullføre sine lavere studier ved en regional høyskole i Bengaluru på den tiden, bekymret for at han ikke kunne konkurrere med andre 6.002x studenter fra hele verden. Men Jayaprakash løp for å fullføre kursquizene innen timer etter at de ble lagt ut. Han endte opp med 99 prosent poengsum på avsluttende eksamen. I dag er han designingeniør for Bengaluru-kontoret til Avago Technologies, hvor han inspiserer brikker som til slutt blir en del av Dell-, Cisco- eller Facebook-servere.

Å ta 6.002x forbedret problemløsningen min, sier Ashwith Rego, som tar en mastergrad i elektroteknikk fra IIT Bombay. En quiz ga Rego en bedre forståelse av oscilloskop. En annen fikk ham til å analysere bilopphengssystemer. Når det gjelder de vanskeligste problemene, benyttet han seg av nettbaserte diskusjonsfora, befolket av studenter fra så langt unna som Argentina og Ukraina.

Det Agarwal startet, har dusinvis av andre amerikanske professorer nå eksportert til India også. Jim Fowler, en assisterende professor i matematikk ved Ohio State, underviser i Courseras mest populære nettbaserte kalkulusklasse. I stedet for å holde forelesninger uten stans ved en tavle, stopper han med jevne mellomrom for å sprenge en ballong eller kaste skygger med en pinnedukke – og hjelper elevene med å visualisere integralene og derivatene de blir bedt om å beregne.

Slikt showmanship gledet Surya Prakash i 2013, da Vest-Bengal-studenten tok Fowlers kalkulus MOOC. Prakash hadde fullført videregående og prøvde å score godt nok på den felles opptaksprøven til å få opptak til en eliteingeniørhøgskole. Tidligere forsøk på å mestre kalkulus hadde gått dårlig, men Prakash grep Fowlers eksempler og trakk på dem for å oppnå en sterk testscore – og en billett til en førsteklasses høyskole i Jaipur.

Å blande fakta og moro i en MOOC hjelper deg med å huske ting bedre når det er på tide å ta eksamen, sier Mahesh Kumar Hiremath, hovedfag i informatikk på siste året ved BMS College of Engineering i Bengaluru, som har tatt minst åtte MOOC-er, ofte for å få et nytt perspektiv på de faktiske kursene hans i emner som algoritmer eller Java. Den ekstra innsatsen har gitt resultater; Hiremath har tjent As i de fleste av sine klasser og blir med i SAP etter endt utdanning.

BMSs koselige urbane campus er et fristed fra den støyende motorsykkeltrafikken i moderne Bengaluru, og en kontrast til det overdådige tempelet fra 1500-tallet til den hindi-halvguden Nanda som ligger rett over hovedveien. Skolen tiltrekker seg mennesker med et målrettet fokus på akademikere, mange barn av middelklassens regnskapsførere, ingeniører og biologer.

Det finnes en mye av informatikkingeniører i familien min, observerte Chaitra Chandrasekhar, som har hovedfag i medisinsk elektronikk og biomedisinsk ingeniørfag ved BMS, under en rundebordsprat over te og kjeks på skolen. Som mange av hennes jevnaldrende har hun brukt nettkurs som en trygg og enkel måte å utvide horisonten på, selv om noen utforskninger (som et kortvarig forsøk på å lære tysk) ikke gikk noen vei. Medha S. Bharadwaj, hovedfag i medisinsk elektronikk, tok en Python-programmeringsklasse for å hjelpe henne på arbeidsmarkedet og en vestlig musikktime for moro skyld.

Indiske tekniske høyskoler tilbyr sjelden de omfattende valgfagene som finnes på amerikanske campus. Så BMS-studenter som Sharath Chandra har en tendens til å humre når de innrømmer at de har registrert seg for særheter på nettet, for eksempel en MOOC for sportsledelse som undervises av University of Pennsylvania. Det er irrelevant for informatikkstudiene hans, innrømmet Chandra. Likevel, la han til, var det fascinerende å finne ut hvordan Real Madrid kan signere en spiller for $80 millioner, og tjene tilbake $40 millioner av det med ekstra T-skjortesalg.

Indias enorme størrelse og raske utvikling betyr at det alltid er mangel på professorer. Med rekordhøye 3,2 millioner studenter som for tiden er påmeldt ingeniørprogrammer på universitetsnivå, er det ikke nok eksperter til å undervise alle personlig. Viktige kurs kan ikke tilbys i det hele tatt i enkelte landlige høyskoler; andre steder blir personer med bare en bachelorgrad presset til å jobbe som instruktører for førsteårskurs. Det beste håpet om å fikse denne vanskeligheten, sier den banebrytende indisk professor i informatikk Deepak Phatak, er en mye dristigere rolle for nettbasert utdanning.

Phatak er Indias mest vedvarende forkjemper for teknologibaserte måter å strekke klasserommet på. I 2002 arrangerte han og en kollega at IIT Bombay-klassen hans i informasjonsvitenskap ble direktestreamet, via video, til andre indiske høyskoler. Han er en aktiv støttespiller for et nasjonalt program som har gjort lagrede videoer av eliteinstitusjoners kursforelesninger tilgjengelig gratis for alle som vil se. Nylig slo Phatak og tre andre IIT Bombay-instruktører seg sammen med edX for å tilby sitt eget online introduksjonskurs om dataprogrammering.

Å få teknologien til å summe er den enkle delen, sier Phatak. Det er vanskeligere å omorganisere universitetets prioriteringer slik at Indias beste instruktører kan gis nok tid til å bygge førsteklasses MOOC fra bunnen av. En annen barriere, sier Phatak, er skolenes motvilje mot å gi akademisk kreditt for nettbasert læring. Han har jobbet med All India Council for Technical Education for å etablere nye retningslinjer som vil tillate studenter å tjene 15 prosent av studiepoengene sine online. Ett forslag ville la eksterne høyskoler bruke en blandet modell, der nettbasert undervisning supplerer klasseforelesninger og diskusjoner. Denne tilnærmingen vil bli satt i verk i studieårene 2015–16, med rundt 50 av Indias autonome institutter som jobber med IIT Bombay for å tilby blandede MOOCs i tre fag.

Ivrig etter å slå fast at India kan lage sine egne avanserte nettkurs i stedet for å importere innhold fra USA, skisserte Ministry of Human Resources Development i fjor planene for sin egen MOOC-plattform, kjent som Swayam. Per denne juni var det imidlertid kun kunngjort tre Swayam-kurs. Coursera og edX tilbyr hver mer enn 500 nettkurs.

Mens indiske studenter omfavner den visuelle spenningen og uopphørlige miniquizene til MOOC-er i amerikansk stil, er ikke professorene deres like fornøyde. I 2012 bestemte Gautam Shroff, en adjunkt ved IIT Delhi, seg for å lage en Coursera MOOC om webintelligens og big data. Han kom unna med blandede inntrykk. Å nå et stort publikum var fristende, observerte han, men den gjennomsnittlige eleven var ikke på langt nær så godt forberedt som en typisk IIT-student. Det tvang ham til å undervise på et mer rudimentært nivå enn han kanskje ønsket, selv om noen få studenter var så kunnskapsrike at de nesten ikke trengte kurset i det hele tatt.

Shroff fant også ut at det var vanskelig å teste dybden i elevenes forståelse på feltet hans. MOOC-formatet krevde at han kom med oppgaver og eksamener som kunne maskingraderes, noe som vippet alt mot mer overfladiske spørsmål enn det som kunne stilles i en tradisjonell, håndgradert klasseromseksamen.

Totalt sett, konkluderte han, er det mer sannsynlig at MOOC-studenter ender opp med en bevissthet om et felt, i stedet for dyp kunnskap. Det er ikke alt ille, konstaterte han. Det betyr bare at, i det minste for ham, er undervisning i en MOOC mer som å skrive en kort bok enn å undervise i et kurs.

R. K. Shevgaonkar, tidligere direktør for IIT Delhi, har testet ulike nettbaserte utdanningsmetoder i minst et tiår. Han er overbevist om at digital læring i en eller annen form er en god løsning for India ettersom det søker å spre teknisk kunnskap raskt nok til å tilfredsstille kravene til en stor, raskt voksende nasjon. Han er ivrig etter å se India bli en eksportør av nettbasert akademisk undervisning i stedet for en nettoimportør fra USA.

Shevgaonkar har selv lagt ut på YouTube en massiv 60-forelesningsserie om overføringslinjer og elektromagnetiske bølger. Denne presentasjonen fra 2007 mangler interaktive quizer eller videoredigeringsfanfarer, men Shevgaonkar beklager ikke den spartanske leveransen. Åpningsforelesningen hans har tiltrukket seg svært robuste 285 000 visninger, og respektable 8 800 studenter kom seg til den siste (60.) forelesningen.

Hvert kurs kan ikke være i det interaktive formatet i [amerikansk stil], hevder Shevgaonkar. Noen må være veldig seriøse forelesninger.

gjemme seg