Obama push på avansert produksjon vekker økonomisk debatt

Foran en fullsatt arena på landsmøtet til Det demokratiske partiet i september, Barack Obama skissert en visjon for Amerikas økonomiske oppgang med produksjon som motor.

Jobbplan: President Obama henvender seg til produksjonsarbeidere i 2012.

Etter et tiår med nedgang har dette landet skapt over en halv million produksjonsjobber i løpet av de siste to og et halvt årene, fortalte Obama til den jublende folkemengden i Charlotte, North Carolina. Hvis vi velger denne veien, kan vi skape en million nye produksjonsjobber i løpet av de neste fire årene.



For å oppfylle disse løftene, tyr Det hvite hus til et økonomisk verktøy som ikke har vært sett i Washington på flere år: industripolitikk.

Oppmuntret av en ny kadre av rådgivere har Obama-administrasjonen foreslåtte retningslinjer for å øke innenlandsk produksjon – Skattelettelser, nye FoU-utgifter og yrkesopplæring for to millioner arbeidere innen områder inkludert avansert teknologi som batterier, databehandling, romfart og robotikk.

Tanken er at produksjon – spesielt den typen som involverer banebrytende teknikker eller produkter – er så nært knyttet til amerikansk teknologisk kreativitet at disse industriene aktivt må beskyttes mot den typen utenlandsk konkurranse som allerede har fått skylden for å ødelegge USAs posisjon innen halvledere, maskindeler. , og flatskjermer.

Forslagene, som ble satt i gang i 2011, representerer et bemerkelsesverdig skifte i amerikansk tenkning fordi landet ikke har hatt en eksplisitt industripolitikk siden Carter-tiden. Det har også skapt en heftig debatt blant økonomer, hvorav noen sier at Det hvite hus har tatt en pause fra vanlig frimarkedstenkning.

Den debatten brøt ut i februar i fjor, da Christina Romer, en økonom ved University of California, Berkeley, og den tidligere lederen av Obamas Council of Economic Advisers, skrevet en spalte for New York Times stille spørsmål ved om produsenter trenger spesialbehandling.

Romer tar sikte på nøkkelelementene i forslagene i Det hvite hus, og sa at det var lite bevis for at produksjon vil skape betydelig jobbvekst eller stoppe et skritt i middelklassens inntekter. Hun bestred forestillingen om at produsenter bør få pauser som ikke er tilgjengelige for for eksempel et programvareselskap.

Så langt gjenstår det en overbevisende argumentasjon for en produksjonspolitikk, skrev Romer. Uten harde bevis, sa hun, kokte politikken i Det hvite hus ned til ikke mer enn å føle at det er bedre å produsere «ekte ting» enn tjenester.

Men en helt annen tankegang er nå oppegående i Det hvite hus, en som hevder at produksjon, selv om den kun sysselsetter 9 prosent av amerikanske arbeidere, spiller en overordnet rolle i landets økonomi. For eksempel utfører produksjonsbedrifter rundt to tredjedeler av all bedriftens FoU og innleverer flest patenter. Det er bevis på at fabrikker kan gi gunstige sløyfer av kunnskap som forbedrer den bredere økonomien. Innenfor denne administrasjonen har det vært en reframing, sier Mark Muro, seniorstipendiat ved Brookings Institution, en tenketank i Washington. Folkene i de indre kretsene i Det hvite hus er nå påfallende sympatiske med produksjon og ser det som kritisk.

I sentrum av det skiftet er Gene Sperling, en tidligere økonomisk rådgiver for Bill Clinton og utdannet advokat. Obama valgte ham til erstatte Harvard University-professor Larry Summers som direktør for National Economic Council i 2011 . Som cochair for Det hvite hus' kontor for produksjonspolitikk har innfødte i Michigan vært arkitekten bak Obamas avanserte produksjonsagenda og har hentet inn likesinnede rådgivere.

Det hvite hus svarte ikke på en forespørsel om kommentar, men Sperling er kjent som en erfaren politisk operatør og forkjemper. Han er veldig annerledes i sin orientering enn de fleste akademiske økonomer, sier Rob Atkinson, president for Information Technology & Innovation Foundation. Dette er grunnen til at dette [politiske skiftet] har skjedd nå i stedet for før.

Sperlings gruppe mener at regjeringen kan og bør forhindre nedgangen i amerikansk produksjon. Når vi forblir likegyldige til beslutningen om å konkurrere om dagens produksjonsprodukter, sa Sperling i mars i fjor. en politisk tale som tilbakeviste Romer og andre kritikere , kan det utløse nasjonens tap av evnen til å … skape neste generasjon teknologier.

Under Sperlings ledelse har Det hvite hus foreslått en rekke tiltak å akselerere avansert produksjon, inkludert ytterligere $418 millioner for avansert produksjons-FoU (en 19 prosent økning i forhold til dagens nivåer); 8 milliarder dollar i ny finansiering for høyskoler for å lære opp folk med ferdighetene produsentene trenger; en bunt med skattelettelser for amerikanske produsenter; og et program på 1 milliard dollar for å opprette 15 nasjonale institutter som tar sikte på å utvikle nye produksjonsteknikker innen områder som 3D-utskrift og nanoteknologi.

Regjeringens tilnærming har et engasjert kor av støttespillere som mener aktiv intervensjon er nødvendig. I februar ga Brookings Institution ut en papir argumenterer for en produksjonspolitikk som ligner Tysklands. Det landet, som nøye styrer sin produksjonssektor, opprettholder fortsatt et handelsoverskudd med Kina og har mistet færre av sine produksjonsjobber enn USA har.

Likevel sier selv tilhengere av en regjeringshjelp til produsenter at noen av forslagene er uortodokse. En foreslått regelendring vil for eksempel doble skattelettelsen for innenlandsk produksjon for selskaper som driver avansert produksjon, men eliminere den for oljeprodusenter. En annen skattefraskrivelse, for skrotingsutstyr, ville ikke være tilgjengelig for noe selskap som flytter virksomheten og jobber til utlandet.

Selv om mange typer virksomheter, inkludert bønder, får store statlige subsidier , nye skatteregler som favoriserer noen bransjer fremfor andre vil sannsynligvis bli skarpt motarbeidet i Kongressen. Det dominerende synet i Washington er at det er upassende skattepolitikk, sier Atkinson. Dette [blir] en stor oppoverbakkekamp.

gjemme seg