Redaktørbrev: Hvordan Bill Gates tenker om fremtiden

Personlig har Bill Gates noe av både vismannen og barnet ved seg. Hans encyklopedisk kunnskap er legendarisk, og den spørrende furen hans når du uklart formulerer et spørsmål antyder en utålmodighet med mindre intellekter. Men få ham til å snakke om et emne som interesserer ham - som er omtrent ethvert emne under solen - og du fornemmer at han aldri har sluttet å være den nerdete tenåringen med ærefrykt over rikdommen og kompleksiteten i verden han utforsker.

Ian Allen

Da en tilfeldig samtale førte til forslaget om at han skulle velge MIT Technology Reviews årlige liste over 10 banebrytende teknologier, var vi begeistret, men også, i ettertid, litt selvtilfredse. Vi har samlet disse listene siden 2001, og vi tenkte at hvis vi tilbød Bill en kortliste på 20 å velge mellom, ville han velge 10 og være ferdig med det.



10 banebrytende teknologier 2019

Denne historien var en del av mars 2019-utgaven vår

  • Se resten av saken
  • Abonnere

Han avviste nesten alle.

Denne listen er altså i stor grad Bills egen, og som han forklarer i sin introduksjon og mitt intervju med ham, representerer den en enestående gatesiansk tro: at for alle de sykdommer som gjenstår i verden, har menneskelig velferd gjort så store fremskritt at vi beveger seg nå gjennom et sakte teknologisk vippepunkt. Hvis de fleste gjennombrudd tidligere handlet om å gjøre livet lengre, vil i fremtiden mest handle om å gjøre det mer behagelig. Det er et dristig og optimistisk syn – Bill er ingenting om ikke en optimist – og uansett om du deler det eller ikke, gir det en interessant linse for å se på dagens store teknologiske trender.

Bills liste fokuserer på tre brede områder: klimaendringer, helsevesen og AI. Ikke overraskende er mange av gjenstandene relatert enten til hans veldedige stiftelses arbeid eller til hans egne investeringer. Vi har avslørt disse forholdene, men mens de for en journalist ville utgjøre en interessekonflikt, reflekterer de i Bills tilfelle hans egen tro på hvilke teknologier som vil gjøre mest nytte for menneskeheten, og det er nettopp derfor vi spurte om hans mening. Det ville vært rart om han var det ikke investere i noen av dem.

For å komplettere Bills liste har vi satt sammen noen av våre egne: 10 store utfordringer menneskeheten ennå ikke har løst, 10 lavteknologiske løsninger som har hatt stor innvirkning, og 10 av dette århundrets største teknologifeil – en liste som, viser det seg. , var vanskeligere å bli enige om enn vi trodde.

Som i tidligere år har vi presentert noen av de 10 banebrytende teknologiene i større dybde. Resten av artiklene i utgaven ser alle, på en eller annen måte, på hvordan innovasjon skjer. Dayna Evans viser barrierene som visse grupper av gründere fortsatt står overfor i profilen hennes av en oppstart av kvinnehelse. David Rotman undersøker hvordan AI kan revitalisere bransjer som farma og materialer, der nye gjennombrudd blir stadig dyrere. Brian Bergstein ser på hvordan ikke-teknologiske selskaper som parfymeprodusenter begynner å ta i bruk AI for å hjelpe dem med å innovere, og hvorfor det vanligvis er mye vanskeligere enn de forventer. Kate Chandler, som forsker på dronebruk i Afrika, snakker om fallgruvene ved å importere en teknologiløsning til utviklingsland uten å forstå den lokale konteksten. David Silver , skaperen av AlphaGo og dets etterfølgere, funderer over hva det betyr for en AI å vise kreativitet, mens Harvard-filosofen Sean Dorrance Kelly hevder at maskinkreativitet aldri kan erstatte den menneskelige variasjonen.

Som alltid håper vi at du synes listen er tankevekkende, og jeg er interessert i dine tanker om hva som gjorde kuttet (eller hva som ikke gjorde det). Skriv til meg på gideon.lichfield@technologyreview.com og gi meg beskjed.

gjemme seg