Skallethet gener

Det kan være liten trøst for alle som har en kam-over, men forskere har funnet en annen genetisk risikofaktor for skallethet.

Håp for de hårløse: Forskere i Europa isolerte stamceller fra hårsekkene til mus (vist her under et mikroskop) og transplanterte dem på ryggen til hårløse dyr, som så spiret hår.

To grupper, som jobbet uavhengig, fant varianter på kromosom 20 som er assosiert med mannlig skallethet – den vanligste årsaken til hårtap hos menn, og roten til en multimillion-dollar industri som er viet til å beskytte, pleie og transplantere hår.



En tredje rapport identifiserer en ny type stamceller i hårsekkene til mus som, når de transplanteres på huden til hårløse gnagere, får dyrene til å spire hårtotter.

Disse siste funnene gir større innsikt i den genetiske grunnen til mannlig skallethet, og i prosessen som produserer et strålende hår hos den upåvirkede. Ifølge et forskerteam ledet av Tim Spector av King's College London , å finne ut de genetiske variantene knyttet til lidelsen kan føre til genterapi for skallethet. Oppdagelsen av en risikofaktor på kromosom 20 kan peke på et spennende nytt potensielt mål for genterapi.

Alle tre studiene ble publisert online i Naturgenetikk den 12. oktober.

Genetiske tester, sier forskerne, kan identifisere personer som sannsynligvis vil bli plaget av en avtagende hårfeste og gi dem fordelen av tidlig behandling før de blir tvunget til å smøre solkrem på den nakne hodebunnen.

Til tross for navnet, påvirker mannlig skallethet, som er sterkt arvelig, både kvinner og menn – 40 prosent av voksne totalt. Det er et par medisiner tilgjengelig som kan redusere hårtap og føre til ny hårvekst hos noen mennesker, men effekten er ikke permanent: Hvis en pasient stopper behandlingen, vil håret falle av. Noen velger hårtransplantasjoner, men de er tidkrevende og dyre.

Imidlertid kan dette siste genetikkarbeidet ha verdi utover baderomsspeilet. Personer med mannlig skallethet er mer sannsynlig å lide av kardiovaskulær sykdom, insulinresistens og flere andre lidelser. Forskere har ikke funnet ut av koblingen, men det er ganske sannsynlig at det er én genetisk sammenheng, sier Axel Hillmer, tidligere ved universitetet i Bonn i Tyskland, og nå med Genome Institute of Singapore , som ledet et av teamene som identifiserte risikofaktorene på kromosom 20.

Mannlig skallethet er også knyttet til varianter i androgenreseptorgenet på X-kromosomet.

Hillmer, sammen med andre forskere i Tyskland og Australia, genotypet flere hundre menn som begynte å bli skallet før de fylte 40. De fant fem varianter på kromosom 20 som var sterkt assosiert med mannlig skallethet.

Målet vårt er etter hvert å identifisere alle genene som er involvert, sier Hillmer.

I en annen studie av nesten 2000 skallete menn og kvinner, identifiserte forskere fra Europa, Canada og USA også en sammenheng mellom varianter på kromosom 20 og mannlig skallethet. En av syv av de kaukasiske mennene i den studien hadde risikofaktorer på både det kromosomet og X-kromosomet; de var syv ganger mer sannsynlig å bli skallet enn folk uten disse variantene. Effekten av de samme risikofaktorene hos kvinner var mindre uttalt. Ingen av forskningsgruppene fant noen bevis for interaksjoner mellom gener på de to stedene.

Forekomsten av disse genetiske risikofaktorene for skallethet varierer påfallende over hele verden, sier Hillmer, selv om det ikke fullt ut forklarer geografiske forskjeller i forekomsten av mannlig skallethet, for eksempel den lave forekomsten blant sørøstasiater.

En egen studie av forskere i Europa gir ny innsikt i hvordan hårsekkene fungerer, i hvert fall hos mus. Tidligere trodde man at stamceller i hårsekkene var begrenset til en bestemt del av follikkelen, og at de sjelden delte seg. Men Rune Toftgård av Karolinska instituttet , i Sverige, og hans kolleger oppdaget langlivede stamceller i musehårsekker som er veldig aktive. Elaine Fuchs , leder for laboratoriet for pattedyrcellebiologi og utvikling ved Rockefeller University , som ikke var involvert i studien, kalte Toftgårds forskning overbevisende.

Selv når de er ute av sin normale plassering, har de fortsatt stamcelleegenskaper, sier Toftgard.

Da forskerne isolerte disse cellene og transplanterte dem på huden til hårløse mus, regenererte cellene seg til komplette follikler, som spiret ut hår. Selv om det kan virke som en lovende tilnærming for å fylle ut tynnende menneskehår, Lloyd E. King av Vanderbilt University , som ikke var involvert i arbeidet, sier at follikler fra mennesker og mus er forskjellige nok til at slike behandlinger neppe vil skje snart.

gjemme seg