Tenker sprøyten på nytt

Grønne produkter er overalt, fra vannflasker som bruker mindre plast til energieffektive bygninger til jakker laget av resirkulerte materialer. Men en sektor som grønne prinsipper ennå ikke har infiltrert er helsevesenet; produsenter av medisinske produkter er fokusert på sikkerhet fremfor bærekraft. Serge Roux, en industriell designer med teknologidesignfirmaet Cambridge Consultants, sier at disse to målene ikke trenger å utelukke hverandre.

Grønn sprøyte: Et nytt design fra Cambridge Consultants gjør emballasje til en del av produktet. Brukere trekker ut et stykke av den firkantede sprøyten for å bruke som stempelet, og avslører en buet overflate som kan plasseres mot injeksjonsstedet.

Roux har laget en sprøyte, kalt Syreen (sprøyte pluss grønn), som opprettholder sikkerhetsfunksjonene til tradisjonelle sprøyter, men som også kan bidra til å redusere avfall. Jeg startet prosjektet utelukkende med økodesign som motivasjon, sier han, men etter hvert som vi gikk, fant vi ut at det tilførte mange andre fordeler.



Den store designinnovasjonen i Syreen er at selve sprøyten fungerer som beskyttende emballasje. I en versjon av Syreen laget av resirkulerbar plast, er en sammenlåsende stabel med fire sprøyter 50 prosent mindre i volum og 30 prosent mindre i vekt enn det konvensjonelle produktet, som er pakket i en pappeske. En annen versjon som nå er i arbeid, som er laget av glass, er litt større enn den i plast, men pakker seg fortsatt betydelig mindre enn tradisjonelle versjoner. Det reduserer prisen på frakt så vel som miljøfotavtrykket og mengden plass som trengs for å lagre produktet. (Plastdesignen bruker en polymer som er dyrere enn glass, så det er uklart hvor mye disse sprøytene vil koste sammenlignet med tradisjonelle. Cambridge Consultants spår at glassversjonen vil ha samme pris som nåværende sprøyter eller mindre, fordi den gjør det' ikke ha så mange deler.)

Åtti prosent av et produkts miljøpåvirkning bestemmes i designfasen, sier Roux. Så det handler mer om smart design enn å lage det samme med mindre plast. Roux anslår at av de mer enn 6000 tonn medisinsk avfall som produseres per dag i USA, kan rundt 800 tonn resirkuleres, men det er ikke fordi det ufarlige materialet er festet til et lite stykke som er forurenset.

I en typisk sprøyte er det kun nålespissen og den omkringliggende plastbiten som er forurenset etter injeksjon, men fordi den delen trekker seg tilbake i glassfatet, må hele produktet kasseres. I Rouxs sprøyte blir plasttuppen som huser nålen lett kastet ut av enheten, og resten etterlates som ikke-forurenset avfall. (Roux advarer om at dette er nytt territorium for U.S. Food and Drug Administration, så det er uklart hva reglene for avhending av denne typen sprøyter vil være.)

Utviklende design: En annengenerasjons enhet (til høyre), som ennå ikke er produsert, bruker et hetteglass av glass som er kompatibelt med eksisterende maskineri som brukes til å fylle sprøyter med medisin.

Sluttproduktet er mer som en firkantet kassett enn den tradisjonelle pennformede sprøyten. For å injisere medisiner, trekker brukeren ut toppen av kassetten og snur den for å lage stempelet. Overflaten som er ment å hvile mot huden er buet, noe Roux sier gjør nåleplasseringen mer stabil og vil eliminere noe av smerten forbundet med injeksjoner. Hver Syreen-enhet festes til den neste, noe som gjør enhetene enkle å transportere individuelt eller i et sett.

Til tross for disse fordelene, møtte Roux et stort hinder da han handlet den første versjonen av sprøyten til produsentene. (Cambridge Consultants er et designfirma og produserer ikke produkter.) Mens folk elsket designet, sier han, sa de at de ikke ville bruke det, fordi det ikke var kompatibelt med maskineriet som for tiden brukes til å fylle sprøyter med medisiner.

Derfor gikk teamet tilbake til tegnebrettet for å utvikle den andre versjonen, som har en hetteglass som er kompatibel med påfyllingsutstyret. Det nye designet er større enn originalen, og bruk av glass fremfor resirkulerbar plast reduserer noen av miljøgevinstene. Men totalt sett er det fortsatt mindre sløsing enn eksisterende sprøyter. Det originale designet gjorde at vi kunne komme med interessante ideer, og så trekke oss tilbake, sier Roux.

Selskapet planlegger nå å lage en prototype av den nye glassversjonen, Syreen II, og bringe den tilbake til produsentene. Jeg tror ikke det er miljøvennligheten som vil selge dette, sier Roux. Det er økonomien og funksjonene.

gjemme seg