Valget i 2020 kan permanent endre hvordan USA stemmer

ben hovland testimony

Foto fra AP/Susan Walsh

Mer enn 29 millioner velgere har allerede avgitt sine stemmesedler i det amerikanske valget i 2020, og vi er fortsatt mer enn to uker fra selve valgdagen. På samme tidspunkt i 2016 var antallet førtidsstemmer om lag 6 millioner. Men selv om mye av dette er resultatet av den pågående ( og forverring ) covid-19-krisen, sier USAs øverste valgfunksjonær at overgangen til tidlig- og poststemmegivning kan være permanent – ​​selv når pandemien er over.

Noe av det vi konsekvent har sett over tid er at ettersom flere amerikanere blir utsatt for praktiske valgmuligheter som tidligstemme og brevstemme, jo mer liker de det og jo mer vil de fortsette å gjøre det, sier Benjamin Hovland, formann for valghjelpskommisjonen, som hjelper til med å administrere og gi råd om retningslinjer for stemmegivning rundt om i landet.



Å lære av fortiden

Historien har mye å lære oss om denne prosessen. De første poststemmesedlene ble avgitt under borgerkrigen, og i dag holder fem stater sine valg nesten helt på den måten.

Oregon er den som virkelig sprang en sti for amerikansk poststemmegivning. Da ideen først dukket opp i 1981, var det skeptikere og motstandere overalt. Ved slutten av tiåret gikk staten i fart for å omfavne poststemmegivning, først for lokale valg og deretter for statlige og nasjonale stemmesedler. En partisk kamp om problemet ble løst i 1998, da Oregonianere selv overveldende støttet et stemmeseddeltiltak for å få staten til å stemme helt per post.

Oregon holdt sitt første stortingsvalg ved postavstemning i 2000, og prosessen har blitt gjentatt igjen og igjen de siste to tiårene. Nå har Colorado, Washington og Utah lignende systemer, mens store deler av det vestlige USA allerede har stor og kontinuerlig voksende stemme-for-post-deltakelse. Utah, en sterkt republikansk delstat, har stemt per post i åtte år – og begge deler velgere og politikere liker det slik . Valgdeltakelsen er høyere og kostnadene lavere.

(I motsetning til politisk drevne desinformasjonskampanjer, poststemmegivning er sikker .)

Hvordan Amerika må forberede seg på et pandemivalg Å stemme per post er det eneste fornuftige alternativet, men det kommer ikke til å skje uten rask handling.

Over hele USA har antallet amerikanere som stemmer per post økt i årevis. I 2020 er det antallet skyhøye og kan potensielt telle mer enn halvparten av alle avgitte stemmer, sier Hovland.

Han forventer at referanseantallet for poststemmer vil stige permanent ved fremtidige valg: Du vil se flere masser som ønsker å stemme på denne måten, som forventer å kunne brevstemme eller tidligstemme. Jeg tror at jurisdiksjoner absolutt vil tilpasse sine prosesser og sine lover.

Grunner til optimisme

I mellomtiden, sier han, tyder det store antallet tidligstemmer på at valgprosessen takler store mengder stress – til tross for bekymringer.

Pandemien var årsaken til masseskiftet til tidlig- og postavstemning denne gangen. Eksperter var bekymret for at trengsel ved valglokaler ville fremskynde overføringen av sykdommen; ideen er at utvidelse av valgmuligheter for tidlig stemme bør spre stemmene – og folket – for å redusere risikoen.

Den landsomfattende mangelen på meningsmålingsarbeidere var en annen legitim bekymring tidligere på året. Men den første nasjonale rekrutteringskampanjen for meningsmålingsarbeidere noensinne har fått enorm respons, sier Hovland, selv om eksakte tall ikke er tilgjengelige. Den potensielle nødsituasjonen til ubemannede valglokaler har ikke skjedd.

Ærlig talt går det bra, sier han. Vi hadde omtrent 140 millioner mennesker som stemte på president i 2016. Jeg så spådommer som kan gå så høyt som 150 eller 160 millioner i år. Når du tenker på den skalaen, setter den i perspektiv at noen av plagene vi hører om er svært små.

Dette er et utdrag fra The Outcome, vår daglige e-post om valgintegritet og sikkerhet.

gjemme seg