'Wavy Lines of Sound'

Da George R. Harrison, daværende direktør for anvendt fysikk ved MIT, kartla det siste innen lydopptak og avspilling i november 1938-utgaven av Teknologigjennomgang , var han full av undring over fremgangen som ble oppnådd i løpet av de 60 årene siden Edison hadde introdusert fonografen. Selv om billig og slitesterk vinyl ennå ikke hadde erstattet skjellakk som plateindustriens foretrukne medium, og helelektriske platespillere bare nylig hadde erstattet de akustiske, forsikret Harrison trygt leserne om at de var på vei til en ny æra med høy kvalitet. .

Fødsel av en rekord: I et øyeblikk ser vi en masse deig; 30 sekunder senere kommer den frem fra pressen forvandlet.

Verden er lenge vant til den skrapete nytteløsheten til den mekaniske fonografen, og innser bare sakte mulighetene for mer perfekt lydgjengivelse. Den elektriske fonografen og den snakkende kinofilmen slik vi kjenner dem er langt fra perfekte når det gjelder gjenskaping av lyd, men denne begrensningen kommer nå av de høye kostnadene for apparatet som trengs for å oppnå perfekte resultater. Fullstendig trofaste reproduserende enheter bør etter hvert være tilgjengelige like vanlige som ufullkomne er i dag.



Livline for fornybar kraft

Denne historien var en del av vårt januarnummer 2009

  • Se resten av saken
  • Abonnere

Denne utviklingen var intet mindre enn et vitenskapelig mirakel, forkynte Harrison. Han fortsatte med å beskrive i kjærlig detalj den industrielle prosessen der plater ble masseprodusert:

Synet av hundrevis av dampoppvarmede presser som stempler ut grammofonplater vil sannsynligvis gi opphav til den opphøyelsen som av og til merkes når man ser en av menneskets bragder med å forme naturen til sine mål. Sammenstillingen av resultater fra kunst og vitenskap sett under slike omstendigheter kan gi en særegen følelsesmessig reaksjon.

Lytt til noen tidlige opptak som avslører det Harrison uvennlig kalte u201cden skrapete nytteløsheten til den mekaniske fonografen.u201d

  • CreateFlash('https://www.technologyreview.com/files/22401/1305.mp3'); Denne innspillingen fra 1899 av ragtime-standarden Hello, Ma Baby, fremført av Len Spencer, var en hit for Berliner Gramophone Company, hvis prosess for masseprodusering av shellac-plater førte til plateindustriens fødsel.

  • CreateFlash('https://www.technologyreview.com/files/22402/50238r.mp3'); At the Ball That's All, fremført av Harry Mayo og Harry Tally, var et tilbud fra 1915 fra Thomas Edisons Diamond Disc-merke. Opptaket ble distribuert på tykke, tunge 10-tommers plater, spilt med 80 RPM.

  • Siden hans oppfinnelse av fonografen i 1877, som spilte inn lyd på en kjegle laget av tinnfolie, hadde Edison fortsatt med sylinderformatet til Emile Berliners plateplater satte en stopper for vokssylindertiden. Selv om Edisons plater, som først ble introdusert i 1911, var tyngre og dyrere enn konkurrentenes og ble designet for kun å være kompatible med Edison-fonografen, lovet hans patenterte produksjonsprosess overlegen holdbarhet og lydkvalitet.

  • Kreditt: Library of Congress Motion Picture, Broadcasting and Recorded Sound Division

  • For å høre mer gå til Library of Congress American Memory-samlingen

Foran hver platepresse står en ung kvinne, ved hennes side en flat kokeplate hvor rektangulære deigplater – laget av skjellakk blandet med leire og andre materialer – holdes myke og smidige. Når pressen åpner, legger hun inn en masse av denne deigen mellom de forkrommede plateformene som bærer replikaene av de bølgete lydlinjene på overflaten, lukker pressens kjever og frigjør en kraft på over 60 tonn som klemmer sammen masse til en tynn skive, som på dens øvre og nedre overflate imponerer lydsporsporene fra masterplatene. Et øyeblikk senere avkjøler en sprut med vann pressen internt, kjevene åpnes, og operatøren tar formen fra en ferdig plateplate, klar (etter at kanten har blitt polert) til å spilles av. I et øyeblikk ser vi en masse deig; 30 sekunder senere dukker det opp fra pressen forvandlet – Prelude to Lohengrin! Ikke det minste under vitenskapen er dens evne til å omdanne skjellakk – utskilt av et insekt – til et kjøretøy for dyp følelsesmessig opplevelse.

Teknologiske fremskritt ville ikke bare øke eksponeringen for det beste innen musikk, skrev Harrison, men også åpne helt nye veier for musikalsk deltakelse og skapelse. Forutse karaokemaskinene og hjemmeinnspillingsoppsettene på 1970-tallet, for ikke å snakke om dagens remix og mashup-kultur (se Bootleg Battle Lines) , hevdet han at stadig bedre innspillingsteknologi ville endre måten musikk ble laget på.

Det ser ut til å være store muligheter i utviklingen av et nytt felt for musikalsk deltakelse for amatøren, som ligger midt mellom å lytte til en ekspertforestilling, eller til dens reproduksjon, og aspirerende, men sjeldnere inspirerende, personlig deltakelse. …

Minst en vitenskapsmann med en musikalsk tilbøyelighet, som har en hjemmelydopptaker, har gått så langt som å spille strykekvartetter med seg selv. Først spiller og spiller han inn cellodelen. Deretter spiller han den resulterende platen gjennom på en reprodusent mens han akkompagnerer spillet med en annen rolle, si bratsj. Den andre platen spilles så mens han spiller inn den sammen med sin gjengivelse av andre fiolinstemmen, og slik igjen til alle delene i kvartetten er samlet. Hvis kvaliteten på innspillingen kan gjøres slik at musikken ikke tapes nevneverdig ved påfølgende nyinnspillinger, bør den eneste begrensningen for enhver utøver som ønsker å gjøre en fullstendig orkesterfremføring alene være hans egen virtuositet! Selvfølgelig er det også den mindre gledelige muligheten at en amatør tenor like gjerne kan dra nytte av vitenskapens underverk og produsere sine egne barbershop-akkorder.

gjemme seg